European fundamentals

When the European Federalists reunited after some 17 years of separation, during which they had tried to unite Europe either as a “supranational Movement of European Federalists“ (sMEF) or as “Aktion Europäischer Föderalisten” (AEF) into a single association in 1973, they agreed on three founding fathers of the federal idea and nine fundamental documents.

Lesser known is the fact that they also changed that day the name of the European level organization from “European Union of Federalists” (UEF in French) into the organization’s name “Union of European Federalists” (still the same abbreviation, but now valid for all languages).

By the way, the “Young European Federalists” (JEF in German) reunited in 1972, which is probably why they keep this date as the date of their own foundation, which, however, actually took place on the 28th of May 1949 in Sankt Goar, Germany (“Juventus”).

The reunification congress from April 13th to 15th 1973 in Brussels, which met under the motto “The United European Federalists Fight for European Democracy”, determined that the European Federalists are inspired by Immanuel Kant, Alexander Hamilton and Pierre-Joseph Proudhon, and already listed the common fundamental documents presented in this article in the preamble of the new statutes.

The fact that Immanuel Kant and Alexander Hamilton are leaders of federalist thought is still undisputed today. In 1795, the former laid the foundation with his philosophical draft for perpetual peace for all federalists. Alexander Hamilton, one of the founding fathers of the United States of America and author of 51 of in total 85 articles in the Federalist Papers (1788), essentially laid the foundations of modern, representative democracy. Pierre-Joseph Proudhon is listed as third because he is considered to be the source of the idea of communalism (probably better known as integral federalism), which as early as 1947 were seen by the majority as the view of federalism that should actually be striven for. Proudhon is still generally known today for his provocative statement “Property is theft”, which comes from his work “Qu’est ce que la propriété? Ou recherches sur le principe du droit et du gouvernement.” (1840).

The nine foundations of federalism named by the European Federalists are the guidelines of the “Federal Union” (1939); the “Guiding Principles for a New Europe” of the Europa-Union Switzerland (February 1940); the “Ventotene Manifesto” (July 1941); the “Geneva Declarations” of the European resistance fighters (May 1944); the “Hertensteiner Program” (September 1946); the “Declaration” of the first UEF Congress in Montreux (August 1947); the “Political Resolution” of the first Congress of the EUROPA-UNION Germany (May 1949); the “Federal Charter“ adopted by the second UEF Congress in Montreux (April 1964); and the historic “Declaration of Principles” adopted at the Nancy Congress of the sMEF in April 1972.

In the meantime, several years have passed, and I, personally, deem the following documents as noteworthy and likewise important: the “Political Declaration” from the Unification Congress of the UEF itself, which was stipulated on April 15th1973; the EUROPA-UNION Germany’s “Twelve Theses for Europe” (April 14th 1964); the “Kiel Program for Europe” of the EUROPA-UNION (June 27th 1978); its “Charter of European Identity” (October 28th 1995); and the “Charter of Fundamental Rights” of the European Union itself (December 1st 2009).

With these 14 documents listed here, one has a comprehensive overview not only of European federalism but also of federalism as a whole. This distinction is made since the World Federalists distinguish themselves from the European Federalists only in that the World Federalists have wanted to achieve a world union through a world parliament already in 1947 (constitutionalists), whereas the European Federalists decided in 1947 to first create a free Europe, then including the rest of Europe, which then would have functioned as a blueprint for other world regions and a later world union. You will find all these documents online as annexes to the book “Europe is for Everyone!”(2020)

From the very beginning, the European Federalists differentiated themselves into two strands: constitutionalists and functionalists. The former wanted to create the European federal state through a European Parliament – the Altiero Spinelli approach — whereas the latter promoted the growing together of the member states through common institutions – the Jean Monnet approach. The above mentioned split into two federalist organizations occurred since the European Economic Community entered into force, and reflects the difference between these political visions: the Italian federalists chose the constitutional method of action while the German and Dutch federalists chose functionalism.

Communalism, leading to the deepest change in European structures, emerged, at least in my opinion, out of the currents of the Ordre Nouveau (France) and the acceptance of the Christian principle of subsidiarity, and thus still today offers the only sustainable federal solution for present and future societies, of which the majority of the European Federalist was convinced already in 1947.

Therefore, constitutionalists and functionalists should consider themselves still altogether as communalists. To support this opinion, I highly recommend Michael Wolffsohn’s book “Zum Weltfrieden – Ein politischer Entwurf” (2015).

The biggest challenge to the communalist idea is in short the following: those who have made themselves comfortable in the current and mostly outdated structures are against a federal restructuring from the bottom up, starting from the municipalities, across the regions to a federal state. Thus, from the beginning, together with nationalists and centralists, they have put a brake on any further federal development and have helped to ensure that the United States of Europe as well as a future world union – which equates to eternal peace – remains a dream for many.

Furthermore, I would like to stress that the European idea is absolutely not compatible with the pan-European idea, and thus European Federalists are undoubtedly not “superstate Europeans”, who are still nationalists (Kemal Derviş sort of rebranded the pan-Europeans as such in a speech in Stuttgart in 2005). The institutional model promoted by the “superstate Europeans” is, in my view, “European nationalism”. In fact, the distinctive character of “European nationalism” is the extension of the model of the centralized and indivisible model of the nation-state to the European level, in other words, a European nation-state. Whereas the European federalists are not only convinced of the world union, which is clearly stated in UEF’s motto: “A United Europe in a United World”, but also in a pure federalist approach manifested in the motto of the European Union: “United in Diversity”.

Andrew Duff argues in his book “On Governing Europe – A Federal Experiment” (2018) that the European Federalists are strongest in those countries which exhibited an essential resistance during the Second World War. Therefore, the European idea has no fundament in the United Kingdom at all; the relicts of the Federal Union act as its exception. And that is why the British favor a European confederation. Whereas in France the former Vichy regime is still influential, causing the UEF spirit to vanish and keeping the idea of a “Europe of the fatherlands” as favorable. This also explains why the UEF spirit is mostly visible and active in Italy.

But why not in Germany? This is caused by the UEF’s birth defect which materialized in that the UEF forced the UEF members in Germany 1947 to merge with non-federalists and “superstate Europeans” in order to become an accepted UEF section with the proper name EUROPA-UNION Germany, which finally happened on November 20th 1947. The UEF representative for Germany, Ernst von Schenk, had signaled repeatedly before that only one common German organization could become a UEF section.

Nowadays, many assume that this caused the EUROPA-UNION to become the biggest UEF section, but the membership numbers show different. Over all the years, these numbers stayed the same as before the forced merger. Only on the EUROPA-UNION’s organizational boards do the “superstate Europeans” slowly but steadily poison the UEF spirit in Germany, interestingly supported by some Austrian federalists, where the pan-European idea was created in 1923.

That is why even board members of the EUROPA-UNION try to erase, for instance, the “Twelve Theses for Europe” (1964), reject an originally foreseen membership of the EUROPA-UNION in the World Federalist Movement (WFM), or even reject new UEF decisions, like promoting the transnational lists.

Even worse, all over Europe, “superstate Europeans” close their ranks in and outside of the UEF, using not only the European Movement’s network to promote the European superstate – some may even call it the IV. Reich. As a “Menetekel” you can take the “intronization” of the last president of the European Commission or the reluctance to involve parliaments and the civil society in vital decisions about the future of Europe.

While on the other side, the UEF — and this some 50 years after its reunification and some 75 years after its founding — still consists of confederalists, “superstate Europeans”, World- and European Federalists, and discusses internal procedures. Most common of all is only that UEF’s origin is not known by most of its members nor are the founding documents.

I am convinced that this knowledge would ease not only UEF’s internal communication but also the popularity and acceptance within our European societies, in which the UEF should become the main actor and mediator for the balance of interests within the European societies, whilst insisting strongly on the realization of the European idea. The European idea is the only way to create the United States of Europe – and lasting world peace!

Diesen Beitrag habe ich am 2. Januar 2021 für die Federalist Debate geschrieben, wo er in der ersten Ausgabe März 2021 erschienen ist.

Der Beitrag basiert auf einem Blogeintrag, welchen ich bereits am 4. Juni 2020 unter dem Titel „Neun plus fünf“ in meinem Weblog veröffentlicht habe, und an welchem Luico Levi, der Herausgeber der Federalist Debate, Gefallen gefunden hat.

„Die Geschichte kennen, sich mit ihr beschäftigen und über sie nachzudenken ist nichts anderes, als wenn man sich selbst in einem schönen glattpolierten Spiegel beschaut oder jemand anderen, der davor steht. Die Geschichte ist nichts anderes als wenn man in ihr das Leben, Wandeln und Handeln der Menschen erkennt, die lange vor uns gelebt haben. Manch einer denkt nicht weiter als es ihn selbst und sein Leben betrifft, geht so dahin wie unvernünftiges Vieh, das auch so für sich dahinlebt. Aber die Dinge der Vergangenheit erinnern und ermahnen uns alle, auch auf die Leute zu schauen, die als unsere Vorfahren vor vielen Jahren gelebt haben, dass wir ihr Tun und Lassen betrachten und ihre Werke beherzigen. Ja, die Geschichte kennen ist nichts anderes als um den rechten Lauf der Welt zu wissen.“  

Franciscus Lubecus, „Chronika und Anales der löblichen Stadt Göttingen“ (1570 – 1595)

Jürgen Klute:

Den Europablog gibt es seit Dezember 2016. Er ist kein Ergebnis langer planerischer Überlegungen. Im November 2016 – daran erinnere ich mich noch gut – saß ich abends im Zug von Berlin ins Ruhrgebiet und las auf meinem Handy meine E-Mails. Darunter war ein Newsletter meines Web-Providers. Und darin wurden neue Top-Level-Domains (TLD) vorgestellt und angeboten.

Eine der damals neuen TLD-Endungen war *.blog. Und Europa-Dot-Blog wurde gleich als eine so genannte Premium-Domain mit angeboten. Premium-Domain heißt, dass man diese Webadresse nicht zu den üblichen Minipreisen von rund einem Euro pro Monat bekommt, wie beispielsweise *.de.

Als ehemaliger MdEP und publizistisch aktiver Mensch hat mich die Webadresse sofort interessiert. Die Jahresgebühr im höheren dreistelligen Bereich hat mich dann aber zunächst zögern lassen. Wenn man eine solche Summer jährlich für eine solche Webadresse hinlegen muss, so meine Gedanken, dann muss man Sinnvolles und Dauerhaftes damit machen. Aber einen Plan hatte ich ja noch nicht. Andererseits ging mir durch den Kopf, dass ich es nicht gut fände, wenn eine solche Webadresse von EU-Gegnern genutzt würde. Und es wäre auch nicht sinnvoll, wenn eine solche Webadresse nur für ein persönliches Tagebuch oder Ähnliches genutzt würde. Als ich im Ruhrgebiet an meinem Zielbahnhof in Bochum angekommen war, stand mein Entschluss fest: Ich hole mir diese Webadresse, sobald ich an meinem Laptop sitze. Das ist dann noch am gleichen Abend passiert. Soweit die kurze Vorgeschichte.

Klar war am Anfang für mich nur, dass der Europablog kein rein privater, tagebuchähnlicher Blog werden sollte. Es sollte eine breite Plattform werden, um über Europa, die EU und über die europäische Nachbarschaft zu schreiben und zu informieren. Allerdings weniger auf einer tagesaktuellen Basis. Das machen andere journalistische Plattformen – wie Lost in Europe, Euractiv, Voxeurope, euronews, Politico, EUobserver oder Agence Europe – eh schon und vor allem professioneller als ich es machen könnte.

Zunächst habe ich nur einzelne Artikel von mir eingestellt und ziemlich regelmäßig und mit einigem Übergewicht den „EU-Pilot“, der eine Übersicht über EU- und europarelevante Zeitungsartikel gibt. Den gibt es noch immer, aber nicht mehr ganz so oft. Er konzentriert sich mittlerweile stärker auf Hintergrundartikel. Und der „EU-Pilot“ wird mittlerweile nicht mehr von mir alleine gemacht, sondern im Wechsel und engem Austausch mit Hanna Penzer. Sie war Mitarbeiterin in meinem Team im Europäischen Parlament und arbeitet heute als freie Übersetzerin (Englisch/Deutsch; Französisch/Deutsch) in Brüssel. Mittlerweile ist aus dem „EU-Pilot“ eine umfassendere eigenständige Rubrik geworden, in der sich Linksammlungen finden zu EU-Institutionen, europäischen Medien, zur Agenda des Europäischen Parlaments, etc.

Hintergrundartikel ist wohl auch die am ehesten zutreffende Charakterisierung der Beiträge auf Europablog. Thematisch decken die Beiträge neben politischen wirtschaftliche, soziale und kulturelle Fragen sowie Menschenrechtsfragen und Tierschutz- bzw. Tierrechtsfragen ab.

Der Europablog versteht sich dabei als eine demokratische Plattform, auf der kontroverse Sichtweisen veröffentlicht werden. Ausgeschlossen von einer Veröffentlichung sind Texte, die diskriminierend, rassistisch, faschistisch oder gegen Menschenrechte gerichtet sind.

Recht bald nach dem Start des Blogs am 1. Dezember 2016 hat sich eine Zusammenarbeit mit dem von Alexander Louvet betriebenen „Powershoots TV – Positive Energy in Europe“ entwickelt. Alexander Louvet ist ein (ost)belgischer in Brüssel lebender Fotograf, Videomacher, Maler und Musiker. Er hat in den letzten Jahren Dutzende von Videointerviews mit EuropapolitikerInnen gemacht, in denen ihre Arbeit kurz vorgestellt wird und ihre Perspektive auf die EU. Das Ziel dieser Interviews ist es, den BürgerInnen EuropapolitikerInnen und ihre Arbeit jenseits der Tagespolitik näher zu bringen.

Dann ist Manel Msalmi zum Team hinzugestoßen. Sie lebt in Brüssel und ist eine Frauen- und Menschenrechtsaktivistin, die sich zudem für eine christlich-islamisch-jüdische Verständigung engagiert. Sie schreibt vor allem über Frauen- und Menschenrechte auch aus islamischen Ländern.

Ein weiterer regelmäßiger Autor ist Bernhard Clasen. Er ist ausgebildeter Übersetzer für Russisch und Journalist. Er schreibt seit gut 30 Jahren über die ehemalige Sowjetunion. Seit 2014 ist er Korrespondent der taz in Kiew. Seine Themen sind Osteuropa, Menschenrechte und Umwelt.

Im Februar 2017 gründet Sven Lilienström das Projekt „Gesichter der Demokratie“ (Faces of Democracy), das mittlerweile um das Projekt „Faces of Peace“ ergänzt wurde. Sven Lilienström portraitiert in kurzen Interviews PolitikerInnen und Personen des öffentlichen Lebens. Er stellt Fragen zu ihrer jeweiligen Arbeit und zu ihrer Sicht auf Demokratie und zu ihrer Sicht auf die EU. Die Interviews von ihm, die einen engen Bezug zu Europa haben, erscheinen regelmäßig auch auf Europablog.

Nikos Skoutaris, der als Dozent für EU-Recht an der University of East Anglia (UEA) arbeitet, hat einiges zum Brexit geschrieben, das auch auf Europablog in deutschsprachiger Übersetzung erschienen ist. Sein universitärer Arbeitsschwerpunkt sind die Themen Sezessionen, Verfassungen und EU-Recht.

Regelmäßig werden Beiträge von dem englischsprachigen Portal „Social Europe“ übernommen, die dann in deutschsprachiger Übersetzung auf Europablog erscheinen.

Zu wirtschaftlichen Themen steuert hin und wieder auch der ehemalige MdB und Gründer der Gruppe alternativer Wirtschaftswissenschaftler Axel Troost Artikel bei.

Seit Herbst 2019 schreibt Vesna Caminades regelmäßig über Tierschutz und Tierrechte. Ihre Texte erscheinen in der Rubrik “I wanna know” – „Was steckt dahinter“ ließe sich diese Rubrik frei übersetzen. Mittlerweile ergänzt sie ihre Rubrik mit einem eigenen Podcast.

Seit November 2019 veröffentlich Frederik D. Tunnat regelmäßig aber in unregelmäßigen Abständen Beiträge zu europäischen Themen auf Europablog. Frederik D. Tunnat war Verlagsmanager und ist freier Schriftsteller, Biograf und Kosmopolit und lebt seit einigen Jahren in Litauen.

Seit Februar 2020 gibt es zudem den Europa:Podcast, der als eigenständige Rubrik auf Europablog erscheint.

Die Europäische Zukunftskonferenz hat ebenfalls eine eigene Rubrik auf Europablog. Corona bedingt gibt es dazu aber noch nicht soviel zu berichten, wie es wünschenswert wäre.

Ein brandneue Rubrik ist der Europäischen Bürgerinitiative (EBI) zugedacht. Hintergrund zu dieser Rubrik ist, dass ich im Herbst 2020 eine kleine Studie zur EBI verfasst habe (die In Kürze erscheint). Diese intensive Befassung mit der Entwicklung der EBI hat mich dazu angeregt, zu diesem Thema eine eigene Rubrik einzurichten. Dort werden neue EBIs vorgestellt und diskutiert – mit dem Ziel, dieses noch junge Instrument der direkten Demokratie auf EU-Ebene sichtbarer zu machen.

Außerdem gibt es noch die Rubrik „Dossiers“, in der Linksammlungen zu wichtigen europäischen Themen enthalten sind. Ja, und eine eher persönliche Rubrik gibt es dann doch: Foto-Galerien. Dort lebe ich ein bisschen mein fotografisches Hobby aus, insbesondere meine Vorliebe für Graffiti-Fotografie.

Wenn ich Sie mit diesen Ausführungen neugierig gemacht habe, dann würde ich mich freuen, wenn Sie mal auf dem Europablog vorbeischauen. Sie sind aber auch eingeladen, etwas zu veröffentlichen. Allerdings ist der Europablog bisher ein nichtkommerzielles Projekt. Deshalb können leider keine AutorInnen-Honorare gezahlt werden. Umso mehr möchte ich an dieser Stelle allen danken, die trotzdem immer wieder ihre Artikel beisteuern.

Jürgen Klute, der Autor dieses Gastbeitrags, ist nicht nur Herausgeber des oben beschriebenen Europablogs, sondern auch Pfarrer und Publizist. Er war zudem von 2009 bis 2014 Mitglied des Europäischen Parlaments; aus Protest gegen den damaligen Europakurs seiner Partei hat er auf eine erneute Bewerbung um einen Listenplatz und eine weitere Kandidatur verzichtet.

Er wurde 1953 in Bünde/Westfalen geboren. Nach dem Studium der evangelischen Theologie in Bielefeld und Marburg/Lahn war er ab 1989 Leiter des Industrie- und Sozialpfarramtes des Kirchenkreises Herne. Von 2007 bis 2009 Referent für Sozialethik an der Evangelischen Stadtakademie Bochum. Seit 2014 ist er freiberuflich tätig.